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探險家國家公園 (Voyageurs National Park) 坐落於北美洲的心臟地帶,今日秀麗的風貌與 17 及 18 世紀法國獵人剛抵達明尼蘇達州時如出一轍。在濃密蔥鬱的樹林中享受視覺及聽覺盛宴,於錯綜複雜的水道裡體驗划行獨木舟之樂,並在夜晚讚嘆繁星點綴的天空。

當你在探險家國家公園 (明尼阿波利斯往北約 440 公里處) 探索湖泊和水道時,不難想像從前的旅人也同樣將船槳放入這片深邃清澈的水域。前往園區內外的裝備站租借獨木舟或小艇來親身體驗。探險家國家公園也設有眾多健行步道及營地,遊客可以在冬天踩著雪橇或雪鞋穿越整座公園。 

這座以水為主的茂密公園遍布許多可以追溯美國歷史的地點。園內的「小美洲島」(Little American Island) 占地雖小,卻保存了 19 世紀晚期淘金熱潮的殘跡。1893 年含金石英脈的發現使當地開始迅速發展成長,商店、銀行、理髮店和餐廳紛紛成立,成為重要的聚居社區。很不幸地,熱潮快速減退,到了 1901 年,這座小鎮完全荒廢。僅餘雜草蔓生、斷垣殘壁的開採礦井及散落各處的設備。 

探索水道時記得在埃爾斯沃斯岩石花園 (Ellsworth Rock Gardens) 稍作停留,一窺散布在廣袤荒野中的人為作品。階梯狀分布的花園是芝加哥雕塑家傑克·埃爾斯沃斯 (Jack Ellsworth) 的作品,其創作概念是將藝術結合自然景觀中的石、水、木等元素。小徑在開滿繁花的層疊石牆、滿覆青苔的石雕及高起的植床之間蜿蜒開展。這個奇特且有趣的秘密花園是園內最熱門的日間景點之一,遊客不少。 

日落之後不妨繼續留在園內,有機會見到探險家國家公園內最令人驚艷的景觀 - 北極光。自然形成的絢爛色塊間歇出現在夜空中,有時只是微弱浮現的條狀光線,有時則密集緊湊,耀眼地遍佈滿整個天空。一般觀察到的極光顏色以白色或淺綠為主,但也有亮黃、紫、紅、藍等不同色澤。得益於其地理位置與少光害的環境,這座公園成為觀看極光的理想地點,任何遊客都不會錯過這場精彩大秀。